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Health Alert: Bolivia, Influenza H3N2, an Arenavirus Hemorrhagic Fever, and RSV

Location:  Nation-wide

 

Events: This notice provides information on several viruses currently present in Bolivia:  Influenza H3N2, an Arenavirus Hemorrhagic Fever, and RSV. 

 

  • Influenza H3N2:  In Bolivia, “flu season” typically runs from April to September with the peak occurring at the end of June.  This year, the peak occurred right on schedule and the numbers of new cases have declined each week.  Santa Cruz was by far the department most affected.   Influenza H3N2 was the predominant strain and the cause of several deaths.  
  • New World Arenaviral Hemorrhagic Fever: According to the Ministry of Health, one individual from Caranavi died in May 2019 after presenting with symptoms consistent with hemorrhagic fever. Three medical professionals then contracted the virus, with two dying, respectively, on June 4 and July 10; the other remains in intensive care. There have been no additional cases reported by the Ministry of Health.
    • In South America, arenaviral hemorrhagic fever is rare but not unknown.  Arenaviruses are maintained in an animal reservoir host (usually a rodent), occur in a limited region, and are restricted by the geographical distribution of the animal.  Humans can be infected when arenaviruses contact their mucous membranes or broken skin.  Person-to-person transmission can occur when there is exposure to infected body secretions during close contact. 
    • Arenaviruses are treated with an antiviral medication.  Onset of symptoms follows an incubation period of one to two weeks.  Initial symptoms often include fever, malaise, muscle aches, and poor appetite.  Most patients improve after a week or so, but about one third of untreated cases become severe after three to four days and result in fatality.  Arenaviruses can be inactivated by most detergents and disinfectants, including 1% sodium hypochlorite (bleach).  The risk of arenavirus infections can be decreased by avoiding contact with the reservoir host (usually rodents) and its excretions. 
  • Respiratory Syncytial Virus (RSV):  Bolivia has also experienced a surge in respiratory syncytial virus cases that started in February 2019 and peaked in April.  The trend continues downward but remains higher than last year’s levels.  Respiratory syncytial virus, known more commonly as RSV, is a common respiratory virus that usually causes mild cold symptoms and resolves in a week or two.  However, RSV can cause serious respiratory symptoms in infants and older adults, including bronchiolitis and pneumonia.  Treatment is focused on alleviating the symptoms.

 

 Actions to Take:

 

·        For more information on arenaviruses, visit https://www.cdc.gov/vhf/virus-families/arenaviridae.html, or contact your doctor.

 

·        To prevent the flu, see your doctor to determine if you are a candidate for the flu vaccine. This year’s vaccine has the components to prevent the current strain of H3N2 in Bolivia. For more information, see the Pan American Health Organization’s Influenza Situation Report.  https://www.paho.org/hq/index.php?option=com_content&view=article&id=3352:influenza-situation-report&Itemid=2469&lang=fr

 


 

Assistance:

 

U.S. Embassy La Paz, Bolivia

 

+(591) (2) 216-8000

 

+(591) (2) 216-8500 (after hours)

 

ConsularLaPazACS@state.gov

 

State Department – Consular Affairs

 

+1 (888) 407-4747 or +1 (202) 501-4444

 

Bolivia Country Information

 

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TRADUCCION DE CORTESIA

 

 

Alerta de Salud:  Embajada de los Estados Unidos La Paz, Bolivia (15 de julio, 2019)

 

  

Ubicación:  A nivel nacional

 

Hechos:  Este aviso proporciona información sobre varios virus actualmente presentes en Bolivia:  Influenza H3N2, la fiebre hemorrágica por arenavirus y el RSV.

 

·        Influenza H3N2:  En Bolivia, la “temporada de influenza” normalmente ocurre entre abril y septiembre, y el punto más alto (pico) se produce a fines de junio.  Este año, el pico se produjo justo en la fecha prevista y el número de casos nuevos ha ido disminuyendo cada semana.  Santa Cruz fue, por mucho, el departamento más afectado.  La influenza H3N2 fue la cepa predominante y la causa de varias muertes.

  

 

·        Fiebre Hemorrágica Arenaviral del Nuevo Mundo:  Según el Ministerio de Salud, una persona de Caranavi murió en mayo de 2019 luego de presentar síntomas compatibles con fiebre hemorrágica. Luego, tres profesionales médicos contrajeron el virus, y dos murieron, respectivamente, el 4 de junio y el 10 de julio; el otro permanece en cuidados intensivos. No ha habido casos adicionales reportados por el Ministerio de Salud.

 

o   En América del Sur, la fiebre hemorrágica arenaviral es rara pero no desconocida.  Los arenavirus se mantienen en un portador animal (generalmente un roedor) y permanecen en una región delimitada, restringidos por la distribución geográfica del animal.  Las infecciones tienden a ocurrir en “puntos críticos” donde el virus se ha transmitido entre roedores.  No se ha llegado a comprender completamente la forma en que se transmite el virus entre roedores.  Los seres humanos pueden infectarse cuando los arenavirus entran en contacto con membranas mucosas o con la piel con heridas.  La transmisión de persona a persona puede ocurrir cuando hay exposición a secreciones corporales infectadas durante el contacto cercano.

 

  • Los arenavirus se tratan con un medicamento antiviral.  El inicio de los síntomas sigue a un período de incubación de una a dos semanas.  Los síntomas iniciales a menudo incluyen fiebre, malestar, dolores musculares y falta de apetito.  La mayoría de los pacientes mejoran después de aproximadamente una semana, pero aproximadamente un tercio de los casos no tratados se agravan después de tres o cuatro días y resultan en muerte.  La mayoría de los detergentes y desinfectantes pueden inactivar los arenavirus, incluyendo el hipoclorito de sodio al 1% (legía/lavandina).  El riesgo de infecciones por arenavirus puede disminuirse evitando el contacto con el huésped portador (generalmente roedores) y sus excreciones.

·        Virus sincitial respiratorio (VSR):  Bolivia también ha experimentado un aumento en los casos de virus sincitiales respiratorios que comenzaron en febrero de 2019 y que alcanzaron su punto máximo en abril.  La tendencia continúa bajando, pero sigue siendo más alta que los niveles del año pasado.  El virus sincitial respiratorio, conocido más comúnmente como VSR, es un virus respiratorio común que generalmente causa síntomas leves de resfriado y se resuelven en una semana o dos. Sin embargo, el VSR puede causar síntomas respiratorios graves en bebés y adultos mayores, incluyendo bronquiolitis y neumonía.  El tratamiento se enfoca en aliviar los síntomas.

 

  

Acciones a tomar:

 

·        Para obtener más información sobre los arenavirus, visite https://www.cdc.gov/vhf/virus-families/arenaviridae.html, o comuníquese con su médico.

 

·        Para prevenir la influenza, consulte a su médico para determinar si usted es candidato para la vacuna contra la gripe.  La vacuna de este año tiene los componentes para prevenir la cepa actual de H3N2 en Bolivia.  Para obtener más información, consulte el Informe de Situación sobre la Influenza de la Organización Panamericana de la Salud. https://www.paho.org/hq/index.php?option=com_content&view=article&id=3352:influenza-situation-report&Itemid=2469&lang=fr 

 

Ayuda:

 

Embajada de EE.UU. en La Paz, Bolivia

 

+(591) (2) 216-8000

 

+(591) (2) 216-8500 (fuera de horas de oficina)

 

ConsularLaPazACS@state.gov

 

Departamento de Estado – Asuntos Consulares

 

+1 (888) 407-4747 o +1 (202) 501-4444

 

Información sobre Bolivia

 

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